غلامرضا تختی پنجم شهریور 1309 در خانواده‌ای مذهبی و متوسط در محله خانی‌آباد تهران به دنیا آمد.

رجب خان پدر تختی غیر از وی دو پسر و دو دختر داشت که همه آنها بزرگ‌تر از رضا بودند. تختی از20 سالگی کشتی را در باشگاه پولاد زیر نظر حبیب‌الله بلور آغاز کرد. وی در رقابت‌های قهرمانی کشور طی سال‌های 1329 تا 1338، هشت بار قهرمان کشور و سه بار پهلوان ایران شد.تختی در اولین حضور خود در تیم ملی در رقابت‌های جهانی 1951 هلسینکی در وزن 79 کیلوگرم صاحب مدال نقره شد و در اولین حضور خود در المپیک در رقابت‌های 1952 هلسینکی با شکست مقابل کوریدزه از شوروی به مقام دوم رسید.

افتخارات پهلوان بزرگ کشتی ایران در رقابت‌های جهانی 1959، 1961 و 1962 تهران، یوکوهاما و تولیدو با کسب دو مدال طلا و یک نقره ادامه یافت.

تختی در رقابت‌های المپیک 1956 و 1960 ملبورن و رم نیز صاحب یک مدال طلا و یک نقره شد.

تختی همچنین در بازی‌های آسیایی 1958 توکیو صاحب مدال طلا شد و آخرین بار در رقابت‌های جهانی 1966 تولیدو پیراهن تیم ملی را پوشید. او اولین کشتی‌گیر ایرانی است که موفق شد در 3 وزن صاحب مدال شود. وی همچنین پرافتخارترین کشتی‌گیر تاریخ کشتی ایران است.

43 سال از درگذشت جهان‌پهلوان می‌گذرد، اما هنوز یادش در خاطره‌ها زنده است و این ماندگاری را نیز از رفتار و کردار خوبش به یادگار دارد، نه صرف زور بازو و افتخارات بی‌شمارش در جهان کشتی. و در این بین 17 دی ماه هر سال، سالروز درگذشت انسانی است که پهلوانی را بخوبی معنا کرد و هیچ گاه از مردم جدا نشد.